Recent articles – Sept 22nd, 2018

From Science magazine

A New Antibiotic? Yes, Please

From the Journal of Natural Products

Active Natural Product Scaffolds against Trypanosomatid Parasites: A Review

Dinghupeptins A–D, Chymotrypsin Inhibitory Cyclodepsipeptides Produced by a Soil-Derived Streptomyces


Nematicidal Cyclic Lipodepsipeptides and a Xanthocillin Derivative from a Phaeosphariaceous Fungus Parasitizing Eggs of the Plant Parasitic Nematode Heterodera filipjevi


Diversity-Oriented Synthesis of Steviol Glycosides

jo-2018-012747_0011 (1)

Parasubindoles A–G, Seven Eremophilanyl Indoles from the Whole Plant of Parasenecio albus


From the Journal of the American Chemical Society

Streamlined Total Synthesis of Shishijimicin A and Its Application to the Design, Synthesis, and Biological Evaluation of Analogues thereof and Practical Syntheses of PhthNSSMe and Related Sulfenylating Reagents


Unveiling Biosynthesis of the Phytohormone Abscisic Acid in Fungi: Unprecedented Mechanism of Core Scaffold Formation Catalyzed by an Unusual Sesquiterpene Synthase


Cytochrome P450-Catalyzed Hydroxylation Initiating Ether Formation in Platensimycin Biosynthesis


From Nature Chemistry

A positive positive to negative

41557_2018_148_Fig1_HTML (1)

From Nature magazine

Discovery of Galileo’s long-lost letter shows he edited his heretical ideas to fool the Inquisition


From Organic Letters

Structures and Synthesis of Hitoyopodins: Bioactive Aromatic Sesquiterpenoids Produced by the Mushroom Coprinopsis cinerea


Enantioselective and Divergent Syntheses of Alstoscholarisines A, E and Their Enantiomers


Asymmetric Cα-Alkylation of Proline via Chirality Transfers of Conformationally Restricted Proline Derivative: Application to the Total Synthesis of (−)-Amathaspiramide F


Total Synthesis of Asperphenins A and B


From Natural Product Reports

Total synthesis of sesterterpenoids

From Organic & Biomolecular Chemistry

Xylopsides A–D, four rare guaiane dimers with two unique bridged pentacyclic skeletons from Xylopia vielana

Dimericursones A and B: two unprecedented hexacyclic dimeric diterpenoids from the root barks of Jatropha curcas

From the European Journal of Organic Chemistry

Total synthesis of an anticancer natural product (±)‐peharmaline A and its analogues

From Angewandte Chemie International Edition

Enzymology of Anthraquinone‐γ‐Pyrone Ring Formation in Complex Aromatic Polyketide Biosynthesis


Brazilian News on Science – Sept 22th, 2018

Some posts will be dedicated to news from the Brazilian press on science and related subjects. I apologize to people who cannot read in Portuguese.

Novo acelerador de partículas do país terá R$ 70 mi para 1ª volta de elétrons – Sirius, em Campinas, ainda precisa de R$ 510 milhões para conclusão, mas teste deve ser em novembro.

Novo satélite caçador de planetas da Nasa faz suas duas primeiras descobertas

Hayabusa2 lança dois minirrovers à superfície do asteroide Ryugu

Sob ecstasy, polvos ficam mais sociáveis e abraçam colegas em estudo

Dos micróbios ao homem: a vida tem um objetivo? – Marcelo Gleiser

Morre aos 96 o agrônomo Warwick Kerr, brasileiro que ajudou a decifrar as abelhas

Para quem não sabe, Kerr foi também o primeiro Diretor Científico da FAPESP.

Ayahuasca impulsiona ciência psicodélica no Brasil

Ensino superior volta a crescer no país, mas só na modalidade a distância

Propostas dos candidatos na educação miram melhoria do ensino médio

Universidades do Brasil caem em ranking mundial de empregabilidade de egressos

Mais da metade dos brasileiros não tem diploma do ensino médio, aponta OCDE

No topo de ranking, ES alavanca ensino médio sem ‘reinventar a roda’

Cientistas propõem criação de Marco Legal para grandes colaborações internacionais


Recent articles – September 19th, 2018

From Organic Letters

Crystalline Sponge Method Enabled the Investigation of a Prenyltransferase-terpene Synthase Chimeric Enzyme, Whose Product Exhibits Broadened NMR Signals


Computationally Assisted Assignment of the Kadsuraols, a Class of Chemopreventive Agents for the Control of Liver Cancerol-2018-02207d_0008

Total Synthesis of Repraesentin F and Configuration Reassignment by a Gold(I)-Catalyzed Cyclization Cascade


Sophalines E–I, Five Quinolizidine-Based Alkaloids with Antiviral Activities against the Hepatitis B Virus from the Seeds of Sophora alopecuroides


Total Synthesis of Chaetoglobin A via Catalytic, Atroposelective Oxidative Phenol Coupling


Hyperdioxane A, a Conjugate of Dibenzo-1,4-dioxane and Sesquiterpene from Hypericum ascyron


Bioinspired Synthesis of Pygmaeocins and Related Rearranged Abietane Diterpenes: Synthesis of Viridoquinone


Total Biosynthesis of Brassicicenes: Identification of a Key Enzyme for Skeletal Diversification


From Nature magazine

Reboot undergraduate courses for reproducibility

Collaboration across institutes can train students in open, team science, which better prepares them for challenges to come, says Katherine Button.

Three years ago, as I prepared to start as a lecturer in the University of Bath’s psychology department, I reflected on my own undergraduate training. What should I emulate? What would I like to improve? The ‘reproducibility crisis’ was in full swing. Many of the standard research practices I had been taught were now shown to be flawed, from P-value hacking to ‘HARKing’ — hypothesizing after the results are known — and an over-reliance on underpowered studies (that is, drawing oversized conclusions from undersized samples).

It struck me that the research dissertation students do in their final year is almost a bootcamp for instilling these bad habits. Vast numbers of projects, limited time and resources, small sample sizes, the potential for undisclosed analytic flexibility (P-hacking) and a premium on novelty: together, a recipe for irreproducible results.

(read more…)

The fast track

Scientists are under increasing pressure to perform a variety of tasks earlier in their careers.

If ideas are the flames burning from the torches of discovery, scientists are the hands that hold them. Creative minds uphold the scientific enterprise.

In recognition of their leading role, Nature Index 2018 Rising Stars profiles 11 up-and-coming researchers in the natural sciences. These scientists are highlighted based on their recent contributions to the 82 journals tracked by the Nature Index, and their standing in the League of Scholars Whole-of-Web ranking, which assesses individuals on their research quality and impact, industry links and co-authorship networks. Their work ranges from analysing peatland and permafrost, to developing wearable electronics.

(read more…)

This is a short article that highlights the research of eleven young investigators, in the link in the middle of the text above. Among the young scientists, the chemist  Silvia Marchesan and the engineering Sahar Sharifzadeh.

Judge dismisses criminal charges against US university chemist over lab death

A judge in Los Angeles county has dismissed a criminal case against chemist Patrick Harran, who faced charges of violating health and safety standards after an accidental death in his laboratory nine years ago.

The charges stemmed from a 2009 incident in which Sheharbano Sangji, a research assistant in Harran’s lab at the University of California, Los Angeles (UCLA), died from third-degree burns incurred during a chemical fire. Sangji was handling t-butyl lithium with a syringe when the compound exploded into flames.

(read more…)

Turn off your e-mail and social media to get more done

Distractions are a fundamental aspect of the modern world, but we don’t have to become hermits to avoid them.

(read more…)

This is an article about the obvious.

Help graduate students to become good peer reviewers

Pedagogy helps to prepare undergraduates for the research lab

Optimized arylomycins are a new class of Gram-negative antibiotics

Multidrug-resistant bacteria are spreading at alarming rates, and despite extensive efforts no new class of antibiotic with activity against Gram-negative bacteria has been approved in over fifty years. Natural products and their derivatives have a key role in combating Gram-negative pathogens. Here we report chemical optimization of the arylomycins—a class of natural products with weak activity and limited spectrum—to obtain G0775, a molecule with potent, broad-spectrum activity against Gram-negative bacteria. G0775 inhibits the essential bacterial type I signal peptidase, a new antibiotic target, through an unprecedented molecular mechanism. It circumvents existing antibiotic resistance mechanisms and retains activity against contemporary multidrug-resistant Gram-negative clinical isolates in vitro and in several in vivo infection models. These findings demonstrate that optimized arylomycin analogues such as G0775 could translate into new therapies to address the growing threat of multidrug-resistant Gram-negative infections.

(it needs to have a subscription to read more)

Peer reviewers unmasked: largest global survey reveals trends

Scientists in emerging economies respond fastest to peer review invitations, but are invited least.

Scientists in developed countries provide nearly three times as many peer reviews per paper submitted as researchers in emerging nations, according to the largest ever survey of the practice.

The report — which surveyed more than 11,000 researchers worldwide — also finds a growing “reviewer fatigue”, with editors having to invite more reviewers to get each review done. The number rose from 1.9 invitations in 2013 to 2.4 in 2017.

(read more…)

This article is truly interesting. Some facts included in the article.

PEER REVIEW IN NUMBERS – Data from the Global State of Peer Review report for 2013–17

68.5 million hours spent reviewing globally each year

16.4 days is the median review time

5 hours is the median time spent writing each review

477 words is the average length of review reports

10% of reviewers are responsible for 50% of peer reviews

41% of survey respondents see peer review as part of their job

75% of journal editors say the hardest part of their job is finding willing reviewers

71% of researchers decline review requests because the article is outside their area of expertise

42% of researchers decline review requests because they are too busy

39% of reviewers never received any peer-review training

Some of our colleagues think that peer-review should not be considered an important academic activity. OK, then. These fellows should read this another Nature article.

From the European Journal of Organic Chemistry

The Hydroxylated, Tetracyclic Bisquinolizidine Alkaloids Baptifoline and Epibaptifoline: Enantioselective Synthesis and Unambiguous Assignment of their Configuration at C‐13

From Angewandte Chemie International Edition

Total Synthesis of Asperchalasines A, D, E, and H


Outstanding syntheses by Dr. Jun Deng’s group. In the case of the synthesis of asperchalasine A, it involved three cycloadditions, one of which is a [5+2] cycloaddition.

Recent Articles

From Angewandte Chemie International Edition

Total Synthesis of C30 Botryococcene and epi‐Botryococcene by a Diastereoselective Ring Opening of Alkenylcyclopropanes


Synthesis, Structural Reassignment, and Antibacterial Evaluation of 2,18‐Seco‐Lankacidinol B


Editorial – Empowering Students to Innovate: Engagement in Organic Chemistry Teaching

I recently had the pleasure of competing for the Robert Foster Cherry Award for Great Teaching given biennially by Baylor University. In preparing for the competition, I spent considerable time reflecting on my own past experiences as a student, as well as the key philosophies that have helped to transform organic chemistry—often dreaded by students—into one of the most popular classes on the UCLA campus. In this Guest Editorial, I focus on just one key aspect, which involves capturing the extraordinary potential of our students to innovate.

As a “pre‐med” student at NYU, I took chemistry courses out of necessity. “OChem” in particular was reputed to be an intense weed‐out class that required exhaustive memorization and regurgitation of information. On our first day of class in 1997, Professor Yorke Rhodes convinced us otherwise. He told tales of the great contemporary organic chemists who were educated at NYU, such as Professors Eric Jacobsen and Al Myers, along with recent graduate Phil Baran, who was already a rising star in graduate school at the time.

(read more…)

Enantioselective Total Synthesis of (+)‐Plumisclerin A


Total Synthesis of Epicolactone


From Natural Product Reports

Hot off the Press

A personal selection of 32 recent papers is presented covering various aspects of current developments in bioorganic chemistry and novel natural products such as huperphlegmine A from Huperzia phlegmaria.

Graphical abstract: Hot off the Press

From the Journal of Natural Products

Medermycin-Type Naphthoquinones from the Marine-Derived Streptomyces sp. XMA39


From ACS Medicinal Chemistry Letters

Marine Natural Products in Medicinal Chemistry


Recent Articles

Toward Understanding the Chemistry and Biology of 1-Deoxy-d-xylulose 5-Phosphate (DXP) Synthase: A Unique Antimicrobial Target at the Heart of Bacterial Metabolism



Synthetic Lava Brings Eruption into the Lab


Molecular Basis for Olefin Rearrangement in the Gephyronic Acid Polyketide Synthase



Biochemical and Structural Characterization of TtnD, a Prenylated FMN-Dependent Decarboxylase from the Tautomycetin Biosynthetic Pathway


Unexpected Bacterial Origin of the Antibiotic Icosalide: Two-Tailed Depsipeptide Assembly in Multifarious Burkholderia Symbionts


Chemistry and Properties of Indolocarbazoles


Open Access With A Vengeance

Derek Lowe – Here’s something to keep an eye on: eleven of the largest national research funding agencies in Europe have announced a plan to require open-access publication of papers arising from their grants. The plan is that by 2020, all such work must be published in compliant open-access journals or on compliant open-access platforms. (read more…)

Sulfonic Acid-Containing Flavonoids from the Roots of Phyllanthus acidus

np-2018-003225_0004 (1)

Calothrixamides A and B from the Cultured Cyanobacterium Calothrix sp. UIC 10520

The first author of this paper is Camila M. Crnkovic, a Brazilian student who obtained a PhD degree at the School of Pharmacy, University of Illinois, Chicago, under the supervision of Jimmy Orjala.


GEX1A, a Polyketide from Streptomyces chromofuscus, Corrects the Cellular Defects Associated with Niemann-Pick Type C1 in Human Fibroblasts


Peloruside E (22-Norpeloruside A), a Pelorusane Macrolide from the New Zealand Marine Sponge Mycale hentscheli, Retains Microtubule-Stabilizing Properties


Colocynthenins A–D, Ring-A seco-Cucurbitane Triterpenoids from the Fruits of Citrullus colocynthis


Hexaricins, Pradimicin-like Polyketides from a Marine Sediment-Derived Streptosporangium sp. and Their Antioxidant Effects


Investigation of the Biosynthesis of the Lasso Peptide Chaxapeptin Using an E. coli-Based Production System


Diaporindenes A–D: Four Unusual 2,3-Dihydro-1H-indene Analogues with Anti-inflammatory Activities from the Mangrove Endophytic Fungus Diaporthe sp. SYSU-HQ3


Divergent Diels–Alder Reactions in the Biosynthesis and Synthesis of Endiandric-Type Tetracycles: A Computational Study


Target Identification of Yaku’amide B and Its Two Distinct Activities against Mitochondrial FoF1-ATP Synthase


C–H Hydroxylation in Paralytic Shellfish Toxin Biosynthesis

ja-2018-08901h_0007 (1)

Divergent Entry to Gelsedine-Type Alkaloids: Total Syntheses of (−)-Gelsedilam, (−)-Gelsenicine, (−)-Gelsedine, and (−)-Gelsemoxonine


Sodorifen Biosynthesis in the Rhizobacterium Serratia plymuthica Involves Methylation and Cyclization of MEP-Derived Farnesyl Pyrophosphate by a SAM-Dependent C-Methyltransferase


Metabolic and Biosynthetic Diversity in Marine Myxobacteria

Substrate-assisted enzymatic formation of lysinoalanine in duramycin


Biosynthesis and chemical diversity of β-lactone natural products

Graphical abstract: Biosynthesis and chemical diversity of β-lactone natural products

The architectures of iterative type I PKS and FAS

Graphical abstract: The architectures of iterative type I PKS and FAS

Pyridoxal phosphate-dependent reactions in the biosynthesis of natural products

Graphical abstract: Pyridoxal phosphate-dependent reactions in the biosynthesis of natural products

Unusual subunits are directly involved in binding substrates for natural rubber biosynthesis in multiple plant species


Recent Articles

Reconstitution of Enzymatic Carbon–Sulfur Bond Formation Reveals Detoxification-Like Strategy in Fungal Toxin Biosynthesis


Mycobacterial MenJ: An Oxidoreductase Involved in Menaquinone Biosynthesis


Estudo traz novas pistas sobre sofisticada sociedade que ergueu enigmáticas estátuas gigantes da Ilha de Páscoa – A maior parte dos quase 900 moais mede de 4 a 6 metros de altura

Céticos do clima devem pedido de desculpas a quem acreditou neles

Abyssomicin Monomers and Dimers from the Marine-Derived Streptomyces koyangensis SCSIO 5802


Review of Natural Product Biosynthesis: Chemical Logic and Enzymatic Machinery


Staurosporine Derivatives Generated by Pathway Engineering in a Heterologous Host and Their Cytotoxic Selectivity


Complete Genome of Micromonospora sp. Strain B006 Reveals Biosynthetic Potential of a Lake Michigan Actinomycete


Catenulobactins A and B, Heterocyclic Peptides from Culturing Catenuloplanes sp. with a Mycolic Acid-Containing Bacterium


Ansamycins with Antiproliferative and Antineuroinflammatory Activity from Moss-Soil-Derived Streptomyces cacaoi subsp. asoensis H2S5


Terpeno produzido por actinobactéria entra na composição de perfumes

Reportagem publicada no jornal Folha de São Paulo comenta sobre o “odor da chuva” e alguns de seus principais componentes, que já estão sendo utilizados na composição de perfumes, como a geosmina, produzida por uma actinobactéria.

Por que o cheiro da chuva é tão bom? – Bactérias, plantas e até trovoadas têm influência no aroma de ar limpo

Não é só alívio, após um longo período de seca, que faz com que o cheiro da chuva seja tão bom. Há também a química envolvida.

Bactérias, plantas e até trovoadas têm influência no aroma de ar limpo e terra molhada que a gente sente após uma tempestade. Conhecido como “petrichor”, esse odor tem sido estudado por cientistas e até por fabricantes de perfume.


O nome “petrichor” foi cunhado por dois pesquisadores australianos em 1960. A palavra vem do grego “petros”, que significa “pedra”, e do termo “ichor”, que quer dizer “o fluido que passa pelas veias dos deuses”.

Essa fragrância que a gente sente quanto a chuva bate no solo é produzida por uma bactéria. “Micróbios são abundantes no solo”, explica o professor Mark Buttner, diretor do departamento de microbiologia do John Innes Centre, na Inglaterra.

“Quando você diz que sente cheiro de terra molhada, na verdade está sentindo o cheiro de uma molécula sendo criada por um certo tipo de bactéria”, disse ele à BBC News.

Essa molécula é o “geosmin” (1), produzido pela bactéria Streptomyces. Presente na maioria dos solos saudáveis, essa bactéria também é usada para produzir alguns tipos de antibióticos.

Quando as gotas de água caem na terra, fazem com que o geosmin (1) seja lançado no ar, tornando-o bem mais abundante do que antes da chuva. “Vários animais são sensíveis a esse cheiro, mas os seres humanos são extremamente sensíveis a ele”, diz Buttner.


Os pesquisadores Isabem Bear e RG Thomas, que deram o nome de “petrichor” ao cheiro da chuva, descobriram que na década de 1960 ele já era “capturado” para ser vendido como uma essência chamada “matti ka attar”, em Uttar Pradesh, na Índia.

Agora, o geosmin está se tornando mais comum como ingrediente de perfume. “É uma substância potente. Há algo de bem primitivo nesse cheiro”, afirma a perfumista Marina Barcenilla. “Mesmo quando você o dilui, ainda é possível identificá-lo”, acrescenta.

Mas nós temos uma relação contraditória com o geosmin –ao mesmo tempo em que somos atraídos pelo aroma dele, muitos de nós tem aversão pelo gosto.

Embora não seja tóxico para seres humanos, pequenas quantidades podem fazer com que rejeitemos um copo de água ou de vinho que tenha sido “contaminado” pela substância. “Não sabemos por que não gostamos de geosmin. Por algum motivo, associamos a algo ruim”, diz o professor Jeppe Lund Nielson, da Universidade de Aalborg, na Dinamarca.


De acordo com Nielson, pesquisas sugerem que o geosmin pode estar relacionado ao “terpeno” –fonte do perfume de várias plantas. E a chuva pode acentuar essas fragrâncias, diz o professor Philip Stevenson, pesquisador-chefe do Royal Botanic Gardens, em Londres.

“Normalmente, as químicas das plantas que têm cheiro bom são produzidas pelos ‘cabelos’ das folhas. As chuvas podem danificar as folhas e, com isso, soltar os componentes dela”, explica.

“A chuva também pode romper materiais secos das plantas, liberando substâncias químicas de forma similar a quando quebramos e esmagamos ervas. Com isso, o cheiro fica mais forte.”

Períodos de seca também podem reduzir o metabolismo das plantas. O retorno das chuvas pode desencadear uma aceleração, fazendo com que as plantas exalem um cheiro agradável.

As trovoadas também desempenham um papel relevante, ao criar um aroma de ozônio acentuado e limpo, em decorrência das descargas elétricas na atmosfera.

“Além dos raios, as trovoadas e chuvas ajudam a melhorar a qualidade do ar. A poeira, o aerossol e outras partículas são varridas pela chuva e pelos raios, limpando o ar”, explica a professora Maribeth Stolzenburg da Universidade do Mississippi, nos EUA.

Conheçam mais sobre a biossíntese da geosmina, e outros terpenos de bactérias, em artigo de David E. Cane e Haruo Ikeda, publicado em 2012 na revista Accounts of Chemical Research.

Remarkable alkaloids from Aspergillus versicolor and Ervatamia divaricata

Two recent papers published in The Journal of Organic Chemistry report alkaloids isolated from a fungus culture and from the roots of the tree Ervatamia divaricata.

The first paper comes from the groups of Professors Xue, Zhu and Zhang of Huazhong University of Science and Technology. It reports the isolation of 8 new alkaloids from cultures of Aspergillus versicolor. An unusual feature observed for the congeners is the cyclization of a prenyl group, leading to a pyrano[3,2-f ]indole, a rather rare feature observed for prenylated alkaloids. The structures of four of the eight new compounds have been established by X-ray diffraction analysis. The remaining four analogues by NMR and MS analyses. Stereochemical assignments were performed by analysis of NOESY and electronic circular dichroism data. The absolute stereochemical proposition for compound 6 was based on experimental and theoretical [∝]D measurements. Robust spectroscopic data supported the structural assignments.

The alkaloids were tested as inhibitors of nitric oxid production induced by lipopolisaccharide. Compound 7, the most active one, was almost 50 times less active than the control. Structure identification came as the strongest feature of the paper. These alkaloids belong to the class of prenyl-indole alkaloids, whose biosynthesis has been unveiled mainly by David H. Sherman group at the University of Michigan.

O segundo, do grupo do Prof. Zhang da Jinan University e do grupo dos Profs. Ye e Zhang da Universidade de Macau, reporta as estruturas de dois alcaloides indólicos monoterpenoídicos triméricos. As ervadivaminas A e B foram obtidas a partir de 51,5 kg de raízes de Ervatamia divaricata. Foram isolados 6,0 e 5,0 mg dos alcaloides, em rendimento de aproximadamente 0,0001%. As estruturas dos composto 1 e 2, incluindo configuração absoluta, foram estabelecidas por difração de raios-X e análises de RMN e espectrometria de massas. O alcaloide 1 apresentou atividade citotóxica moderada contra linhagens de células tumorais A-549, MCF-7, HT-29, e HepG2/ADM. Já o alcaloide 2 foi inativo. Novamente, o ponto forte do artigo é o isolamento e determinação estrutural de alcaloides complexos o suficiente para dar muita dor de cabeça a químicos orgânicos sintéticos. Todavia, a ciência do artigo é considerada irrelevante e pouco inovadora.

É urgentemente necessário avisar o editor do Journal of Organic Chemistry que a revista está aceitando para publicação artigos de ciência irrelevante e pouco inovadora.


Huaqiang Li, Weiguang Sun, Mengyi Deng, Qun Zhou, Jianping Wang, Junjun Liu , Chunmei Chen, Changxing Qi, Zengwei Luo, Yongbo Xue, Hucheng Zhu, and Yonghui Zhang. Asperversiamides, Linearly Fused Prenylated Indole Alkaloids from the Marine-Derived Fungus Aspergillus versicolor. J. Org. Chem., DOI: 10.1021/acs.joc.8b01087.

Zhi-Wen Liu, Jian Zhang, Song-Tao Li, Ming-Qun Liu, Xiao-Jun Huang, Yun-Lin Ao, Chun-Lin Fan, Dong-Mei Zhang, Qing-Wen Zhang, Wen-Cai Ye, and Xiao-Qi Zhang. Ervadivamines A and B, Two Unusual Trimeric Monoterpenoid Indole Alkaloids from Ervatamia divaricata. J. Org. Chem., DOI: 10.1021/acs.joc.8b01371.

Purificação e isolamento

“As structure determination of molecules becomes increasingly routine, the role played by isolation becomes increasingly important. Modern spectroscopic methods have made it feasible to deal with minute quantities of material or very unstable compounds and, in many cases, such compounds are essential in daily maintenance of life. However, no structural studies can be carried out unless the factor is isolated in a pure state. Isolation and purification of bioactive factors are thus the first obstacles to be overcome; it frequently is the dividing point between successful or unsuccessful studies of further structured-based investigations on mode of action, and so on.” (Bruening et al., J. Nat. Prod., 198649, 193-204).

“In any study in the area of natural products chemistry, isolation and purification are the mandatory first steps that one encounters and must accomplish. Unfortunately, however, this phase is often handled too casually and without the realization that success or failure of a project is often solely determined by this step.”(…) “Structure determination has nowadays become quite routine, but isolation and purification steps will never be routine.” (Nakanishi, K., in Natural Products of Woody Plants (J. W. Rowe, editor), Springer-Verlag, Berlin, 1989).

Idealmente o processo de isolamento deve ser: – rápido; – barato; – o mais eficiente possível, de maneira a se minimizar perdas das substâncias a serem isoladas; – muito eficiente na etapa de purificação.

Importância do processo de isolamento: obter a(s) substância(s) que se deseja com o maior grau de pureza. Mas… o que é pureza? Quão pura deve estar uma substância, para que possa servir ao(s) propósito(s) para o(s) qual(is) foi isolada?

Na verdade, o grau de pureza de uma substância pode ser definida como sendo uma medida da concentração de outras substâncias concomitantemente na mesma amostra.

Como pode ser medida: – HPLC, com detecção por índice de refração ou por UV em 210-220 nm; – RMN, acima de 400 MHz; – CL-EM (LC-MS) ou CG-EM (GC-MS).

Uma amostra com 100% de pureza é muito difícil de ser obtida, devido à presença de: – contaminantes de solventes (ftalatos, estabilizantes); – lipídios: muito difíceis de separar completamente; – detergentes: cuidado na limpeza da vidraria; – outros contaminantes: sais, homólogos, contra-íons.

A origem (fonte biológica) da amostra é importante. Por exemplo, plantas apresentam pigmentos, principalmente clorofilas, difíceis de serem eliminados. Macro-organismos marinhos apresentam muitos lipídios, também de difícil purificação. Já no caso de microrganismos, o difícil é eliminar alguns constituíntes do meio de cultura, principalmente sais.

Impurezas podem ser especialmente problemáticas na realização dos seguintes experimentos: – determinação estrutural (por técnicas tais como RMN e EM), se em concentração próxima à da substância de interesse; – difração de raios X, uma vez que a presença de impurezas impede a formação de cristais; – medida da rotação específica, [α]D, dicroísmo circular ou dispersão ótica rotatória, uma vez que essas medidas são dependentes da concentração; – e, principalmente, ensaios biológicos, onde contaminantes minoritários podem ser muito ativos, enquanto que a substância isolada não o é.


O ent-kauran-3-oxo-16a,17-diol foi isolado a partir de plantas, e reportado simultaneamente em duas publicações. Um dos artigos apresenta o valor de [α]D –39.2 (CHCl3); o outro, [α]D –73.1 (CHCl3).


As axinastatinas 2, 3 e 4, bem como o stylopeptídeo, isolados da esponja Axinella cf. carteri, apresentaram atividade citotóxica em concentrações entre pM e nM. Todavia, as mesmas substâncias, obtidas após a sua síntese, mostraram ser totalmente inativas ou muito pouco ativas. Presume-se que as amostras isoladas estavam contaminadas com alguma substância minoritária muito ativa. Tal fato ocorre com certa frequência.


Logo, o isolamento de substâncias idealmente 100% puras por RMN-1H e HPLC nem sempre garante que as amostras estão, realmente, isentas de quaisquer contaminantes.

De qualquer forma, o grau de pureza desejado deve ser o melhor possível, de maneira a se minimizar a interferência de contaminantes nos vários tipos de experimentos a serem realizados com substâncias isoladas.

Objetivo final: obter substâncias com o maior grau de pureza possível.

Extrações de matrizes biológicas

Extração implica em se obter material orgânico livre de sua matriz original (células e tecidos). O solvente a ser utilizado será escolhido em função do objetivo do trabalho. O material biológico pode ser extraído por diferentes solventes, ou por um único solvente.

A extração por diferentes solventes é utilizada na obtenção de extratos de polaridades crescentes. Por exemplo: hexano à CH2Cl2 à ACOEt à MeOH à H2O.

Também pode-se fazer a extração com um único solvente, mais polar (em geral álcoois), e em seguinda submeter o extrato obtido a uma série de partições. Pode-se utilizar extração em fase sólida (SPE, solid phase extraction), que é particularmente útil para se obter extratos orgânicos a partir de material com alto teor de água (organismos marinhos ou microorganismos crescidos em meio de cultura líquido).

No caso de plantas, em geral o material é seco e triturado antes da extração. Caso seja necessária a extração de material fresco, a extração deve ser feita no ato da coleta. Além disso, o material triturado pode ser tanto extraído a frio como a quente, em Soxhlet. No caso de plantas, pode-se ainda utilizar extração com solventes ácidos (AcOH, HCl) ou alcalinos (NH4OH), em função da natureza química dos compostos que se deseja isolar. Todavia, este método é cada vez menos utilizado, por gerar, no mais das vezes, artefatos de isolamento.

No caso de animais marinhos, o material é geralmente congelado e em seguida liofilizado antes da extração. Comumente, o material pode também ser preservado em álcool (MeOH, EtOH, i-PrOH), e em seguida extraído. Muito mais raramente o material é seco ao ar antes de ser extraído.

De qualquer forma, o método a ser utilizado na extração de material biológico deve atender às premissas:

– fornecer o material desejado na maior quantidade possível;

– tanto quanto possível, livre de contaminantes ou de artefatos; a extração deve ser rápida e econômica.

Alguns exemplos das metodologias de extração utilizadas:

  1. Extração sequencial, com solventes de polaridade crescente.
  1. Extração com solvente polar, seguido de partição com solventes de polaridade crescente.
  1. Extração em fase sólida

Solventes para extração

Hidrocarbonetos: solventes muito tóxicos! (mas muito utilizados para a extração de material lipofílico). Exemplos: hexano, heptano, pentano, tolueno. BENZENO é cancerígeno!

Clorofórmio (CHCl3) e tetracloreto de carbono (CCl4): muito tóxicos. Além disso, CHCl3 gera artefatos de isolamento, devido à presença de HCl. Diclorometano (CH2Cl2) é muito menos tóxico. Todavia, todos os solventes clorados estão sendo banidos de laboratórios por questões de saúde e ecológicas.

Acetato de Etila: muito bom, se livre de ácido acético.

Álcoois: MeOH, EtOH, n-BuOH. Excelentes, baratos, extratores muito eficientes, pois rompem as membranas celulares, extraindo o material intra-celular, o que não é o caso de solventes apolares. Todavia, n-BuOH é difícil de evaporar.

Idealmente, o solvente deve:

  1. a) extrair eficientemente as substâncias que se deseja;
  2. b) ser atóxico e barato e ter ponto de ebulição adequado para se evitar a decomposição térmica das substâncias extraídas.

Métodos de extração

1 – Percolação: o material (seco ou úmido, partido ou triturado) é colocado em um percolador, através o qual se passa um fluxo contínuo do solvente extrator, com um fluxo ideal que permita uma extração eficiente e que o solvente seja constantemente removido. A extração pode ser realizada pela passagem do solvente a quente ou a frio. Exemplo típico de extração por percolação: preparação de café!

2 – Maceração: o solvente é colocado em contato com o material e ser extraído, e deixado em contato durante certo tempo (horas ou dias). Após este período, o solvente deve ser removido por filtração, e o resíduo re-extraído. Em geral, três extrações por maceração são suficientes para que se obtenha um máximo de eficiência extrativa. É o método de extração mais utilizado.

3 – Com o uso de soxhlet: o solvente extrator é continuamente renovado na câmara de extração, por destilação. Principal desvantagem: o aquecimento contínuo do extrato leva frequentemente à decomposição térmica de substâncias pouco estáveis.

4- Extração contínua: após a extração com um solvente apropriado, é necessário re-extrair os solutos do solvente de extração original, de maneira a concentrar os solutos antes de iniciar sua separação. Todavia, o processo de re-extração dos solutos nem sempre é eficiente, requerendo um número muito grande de partições e/ou adsorção em resinas de fase sólida.

Alternativa à extração contínua é o uso de um pequeno volume de solvente re-extrator.


– Utiliza-se um pequeno volume de solvente re-extrator.

– Recupera grande quantidade dos solutos.

– Pode ser operada por longos períodos.

Fatores limitantes: depende da densidade dos solventes envolvidos na partição, e do coeficiente de partição dos solutos na mistura de solventes a ser utilizada.


– A diferença de densidade entre os dois solventes deve ser grande.

– Os solutos devem ser menos voláteis do que o solvente extrator.

– Os solutos devem ser termicamente estáveis nas condições de evaporação do solvente extrator.

Métodos de extração de meios de cultura microbianos

Meios de cultura microbianos podem ou não serem submetidos a um processo de rompimento das células, pela aplicação de uma haste de ultrassom diretamente no meio de cultura. Alternativamente, as células podem ser rompidas após filtração do meio líquido (ver abaixo), e retomada do material retido em MeOH (que promove lise celular).

Meios de cultura podem se apresentar com uma composição variável de substâncias gelatinosas, em geral mucopolissacarídeos provenientes das paredes celulares de bactérias. Esta gelatina pode ser problemática para a filtração do meio de cultura. Por isso, dependendo da concentração destes polímeros no meio de cultura, este deve ser centrifugado ou filtrado para a limpeza do meio de cultura. Após essa limpeza, ambos meios de cultura líquido e resíduo celular devem ser extraídos.

O meio de cultura pode ser extraído:

  1. a) adicionando-se AcOEt, e deixando-se sob agitação antes de se realizar uma partição líquido-líquido;
  2. b) passando-se o meio líquido através de resinas do tipo XAD-2, XAD-4, XAD-7 ou XAD-18, para adsorção do material orgânico, e posterior dessorpção com solventes orgânicos;
  3. c) por extração de fase sólida em fase reversa C18 ou C4 (ver a seguir). Por vezes, é necessário se fazer um ajuste do pH do meio de cultura, de maneira a aumentar a eficiência da extração. Por exemplo, tal é o caso quando da extração de penicilinas do meio de cultura.

O resíduo celular é comumente extraído com solventes orgânicos (AcOEt, MeOH).

Métodos de extração de animais (marinhos ou não), inclusive insetos

O material biológico é, usualmente, preservado em álcool (MeOH, EtOH, i-PrOH) ou congelado. Se congelado, o material deve ser liofilizado antes de ser preservado por longos períodos (muitos meses), bem como antes de ser extraído.

Após sua liofilização, o material biológico pode ser triturado em liquidificador no solvente a ser extraído, ou a sêco se congelado (adicionando-se gêlo sêco no liqüidificador).


  1. a) O solvente no qual o animal foi preservado é removido por filtração, e o material é re-extraído com uma quantidade adicional de solvente, triturando-se o material em liquidificador de aço inox. Após 24 h, filtra-se o solvente, adiciona-se novo solvente por mais 24 h.
  2. b) No caso de material preservado sob congelamento, este deve ser liofilizado (se ainda não o foi), podendo então ser extraído:

– ou por solventes de polaridade crescente;

– ou por álcool (usualmente MeOH ou EtOH).

A filtração de esponjas pode ser particularmente problemática, pela presença de espículas do seu esqueleto, que frequentemente obstruem papel de filtro.

Método de extração de animais marinhos, desenvolvido no National Cancer Institute (EUA)

O material biológico congelado é triturado com gêlo sêco e em seguida extraído com H2O. A mistura material biológico + H2O é centrifugada, o sobrenadante é removido e liofilizado. O resíduo biológico é então re-extraído com CH2Cl2-MeOH 1:1, e depois com MeOH.

Interferentes de extração

Lipídios: podem ser removidos:

  1. a) por partição do extrato bruto com hidrocarbonetos;
  2. b) por extração em fase sólida de SiOH;
  3. c) por cromatografia do extrato bruto em SiOH.

Pigmentos podem ser removidos:

  1. a) por adsorção em carvão ativo;
  2. b) por partição do extrato bruto com hidrocarbonetos;
  3. c) por filtração através de celite (terra de diatomáceas).

Taninos (polifenóis): podem ser removidos:

  1. a) por filtração em resina de poliamida, colágeno, Sephadex LH20 ou SiOH gel;
  2. b) por precipitação (seguida de filtração) com solução de gelatina-NaCl (5% m/v NaCl, 0.5% m/v gelatina);
  3. c) por adsorção em polivinilpirrolidona (PVP).

Plastificantes (ftalatos): podem ser eliminados:

  1. a) em se utilizando solventes de melhor qualidade;
  2. b) por extração em fase sólida de fase reversa C18 (se o extrato for polar);
  3. c) ou filtrando o extrato através de alumina (se for apolar)

Importante: estudar bibliografia relacionada ao projeto em investigação.