Leituras recentes

Duas de minhas leituras recentes que recomendo são os dois livros a seguir.

O primeiro, “Robert Robinson – Chemist Extraordinary”, por Trevor I. Williams, narra a biografia do químico Robert Robinson, um dos fundadores da química de produtos naturais moderna. A biografia é rica em detalhes, desde o início de sua carreira na Austrália, passando por suas várias etapas, inclusive seu forte vínculo à indústria química da Inglaterra. Um trecho que achei muito interessante é quando o pesquisador manifesta sua preocupação com a banalização da identificação das moléculas orgânicas utilizando-se métodos espectroscópicos. O autor do livro cita carta de Robinson a um de seus colaboradores, R. N. Chavrarti, na qual Robinson diz:

“I wonder whether chemistry would have been richer or the poorer if Baeyer had been able to put indigo into a machine and get the structure right away; we should probably know nothing about the isatins and numerous important synthetic reactions, and so on. It would have been a serious loss, and that is what will happen in the future if the disciplines of the physical methods of end-all and be-all in organic chemistry get their way.”

RRobinson

O segundo livro, muito interessante mesmo, é a auto-biografia da carreira de David A. Hopwood, um dos grandes microbiologistas/geneticistas/bioquímicos de micro-organismos, principalmente streptomicetos. A narrativa de Hopwood é rica em detalhes sobre sua vida e carreira científica, relatando e explicando inclusive vários dos conceitos fundamentais relacionados às suas descobertas.

Hopwood

Robert Robinson – Chemist Extraordinary, por Trevor I. Williams, Claredon Press, Oxford, 1990.

Streptomyces in Nature and Medicine – The Antibiotic Markers, por David A. Hopwood, Oxford University Press, 2007.

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